澳門博彩業年度收入首降 反腐運動影響畢現

新聞來源:華爾街日報

世界博彩之都——澳門的未來取決於北京,如果對此抱有懷疑,那麼在2014年這成為了一個不爭的事實:中國的反腐運動導致澳門博彩業收入出現有史以來的首次年度下滑。

週五公佈的官方數據顯示,2014年澳門博彩業收入較2013年下降2.6%,至3,515億澳門元(約合440億美元),這至少是2002年以來的首個日曆年度下滑。數據還顯示,澳門12月份博彩業收入較上年同期大幅下降30%,至232.9億澳門元(約合29.2億美元),延續了已持續七個月的下降態勢。

澳門博彩業近來的黯淡表現打壓了博彩類股。2014年澳門六家擁有許可的賭場運營商的股價平均下跌40%。在這六家賭場運營商中,只有拉斯維加斯金沙集團股份有限公司(Las Vegas Sands Co., LVS)旗下的金沙中國有限公司(Sands China Ltd., 1928.HK)以及銀河娛樂集團有限公司(Galaxy Entertainment Group Ltd., 0027.HK, 簡稱:銀河娛樂)是香港恒生指數的成份股,它們同時也是2014年香港恒生指數表現最差的三只股票中的兩只,對整個大盤造成了下行壓力。去年全年銀河娛樂重挫37%,金沙中國大跌40%,而恒生指數上漲了0.4%。

相比之下,2013年澳門博彩業收入增長19%時,那斯達克上市的新濠博亞娛樂有限公司(Melco Crown Entertainment Ltd., MPEL)以及香港上市的美高梅中國控股有限公司(MGM China Holdings Ltd., 2282.HK, 簡稱:美高梅中國)和銀河娛樂的股價均上漲了一倍多。

2013年澳門博彩業收入是拉斯維加斯的七倍多,而且有段時間澳門博彩業收入是以每年一個拉斯維加斯的速度在增長。澳門命運的急轉直下令許多高管、分析師和投資者感到吃驚。

他們稱,澳門博彩業收入大幅下滑的主要原因是中國的大規模反腐運動。除了將許多大陸高管拉下馬之外,這場反腐運動還讓那些揮金如土的人遠離了賭桌。去年出台的其他影響到澳門博彩業的政策還包括政府收緊了大陸人赴澳門的簽證政策,另外許多賭客用於在澳門獲取資金的銀聯卡也被加強監管。許多人表示不知道情況何時會好轉,不過他們相信長期內澳門將尋找到出路。

永利度假(Wynn Resorts Ltd.)首席執行長韋恩(Steve Wynn)在10月份的一個收益電話會議上表示,內地的反腐行動使很多有錢商人躲了起來,他不知道反腐行動對澳門的影響將持續多久。他對與會者說:我不知道這是一場暴風還是我們到了雨季,也不知道這將持續多久,但我們仍非常非常看好澳門。 韋恩長期以來一直稱贊他認為可預測的中國政府政策的優點。

除反腐行動外,北京還越來越強烈地要求澳門實現經濟多元化,而不是單純僅依賴博彩業。據官方數據顯示,博彩業收入占2013年澳門政府收入的逾80%。中國國家主席習近平上個月在難得的澳門之行中重申了這一訊息。此行是為出席澳門回歸15周年慶祝活動。

據一位澳門政府顧問稱,曾經荒蕪人煙的中國島嶼橫琴島是這一計劃的關鍵。這位顧問稱,中國希望土地資源缺乏的澳門用博彩業收入在橫琴島上開發非博彩業務。橫琴島面積是澳門的三倍,位于澳門、廣東和香港之間。

然而據一位參與橫琴島建設討論的高管說,迄今為止,橫琴島的發展之緩慢令中國政府甚是不滿,抱怨許多來到橫琴島的澳門投資者們只會搶佔地盤、卻遲遲拿不出實際有效的投資發展計劃。不過,上述澳門政府顧問說,中央政府不再是僅僅“建議”澳門重視橫琴島的發展建設,而是上升到了“命令”層次。

銀河娛樂、美高梅中國等澳門賭場運營商都曾表示,打算在橫琴島投資非博彩項目。澳門歷史最久的賭場運營商澳門博彩控股有限公司(SJM Holdings Ltd., 簡稱:澳博控股)的行政總裁蘇樹輝(Ambrose So)說,博彩企業也可以在賭場中開設更多非賭博活動,以此參與到中央的多元化方案中去。他在回復《華爾街日報》(The Wall Street Journal)請求置評的電郵時說,綜合性度假勝地能夠為顧客提供花樣繁多的服務,例如住宿、餐飲、購物、娛樂、會議、集會等等,這就需要招聘更多當地員工,並訓練他們掌握更多技能。

在澳門三所大學擔任兼職教授的政治評論員Eric Sautede說,儘管中國的政策已經打擊了博彩業投資者,但實際上澳門許多人還是很歡迎中央的新指示。雖然澳門在發展博彩業方面取得了巨大成功,但包括公共交通、住房和醫療在內的基礎設施依然不夠完善。Sautede說,他不認為澳門人會將中央政府的新指示視為威脅,他們更多地是將其視為改良現狀的最後一著棋。